Paraules de ciència, senzilles i tendres (4)

NOU COL·LECCIONABLE DE SETEMBRE

Setembre és temps de fascicles col·leccionables. N’hi ha per tots els gustos: “Macramé”, “Aprèn a ballar capoeira” o “Toca el trombó de vares en dues setmanes”. També hi ha col·leccionables com “els cotxes de la teva vida”, “les cases de nines de la teva vida” o “tasses de te en miniatura” (que estranayament també són “de la teva vida”). Molts investigadors estan de sort perquè també podran gaudir del seu col·leccionable particular: ENCODE (Enciclopedy of DNA Elements). I sí, també és “de la seva vida” i “de la nostra”.

Hi ha qui tenim records traumàtics de quan, per exemple, la col·lecció “Construeix el robot (de la teva vida)” va deixar d'editar-se i ens vam quedar amb la profunda decepció de no saber què fer-ne de tantes peces i components. Els científics no han estat exempts d'aquesta desil·lusió infantil. Després de l'expectació creada el 2001 pel col·leccionable “Projecte Genoma” va resultar que tot i fer la col·lecció sencera dels 25000 gens de l'home, això no els permetia curar malalties ni entendre completament el funcionament de les cèl·lules i, el més curiós de tot, un 98% de la col·lecció no es va editar perquè es va considerar DNA brossa, llargues cadenes de material genètic sense utilitat. Va ser llavors quan es va començar el Projecte ENCODE, un col·leccionable que incorporés l'estudi dels processos químics i els mecanismes del DNA a l'hora de codificar les proteïnes. El seu llançament ja avisa que incorporarà “DNA brossa de regal”, perquè tot aquell DNA menystingut resulta que intervé en els processos de control de la síntesi de proteïnes i pot ser la clau per entendre moltes malalties. Aquesta col·lecció serà llarga i extensa, però cal acabar-la com sigui. Més, fins i tot, que la de les tassetes o el robot. Ens hi va, potser, “la teva vida”.